¨

Om hypothyroidisme (lavt stofskifte) og skjoldbruskkirtlen hos hunde

Hypothyroidisme er en lidelse, der er almindelig blandt hunde, men yderst sjælden blandt katte.

Den underliggende årsag til hypothyroidisme er næsten altid, at hundens immunforsvar ødelægger skjoldbruskkirtlen. Dette medfører et lavt niveau af visse hormoner i blodet, som resulterer i at hunden får et for lavt stofskifte.

Hypothyroidisme kan medføre mange forskellige symptomer, men mistanken skærpes især hvis en hund har tendens til overvægt og samtidig har hudproblemer eller pelstab.

Mange hunde har problemer med skjoldbruskkirtlen og lavt stofskifte i årevis uden at komme i behandling. De hunde der kommer i behandling, responderer næsten altid deres medicin og bedres forholdvist hurtigt.

Hypothyroidisme hos hunde kan medføre en lang række symptomer, fordi hormonerne påvirker alle organsystemer

Hypothyroidisme kan medføre mange forskellige symptomer hos hunde. Her ses en Labrador Retriever med hængende ansigtshud, hvilket blot er ét af symptomerne på lidelsen

Hvad er hypothyroidisme?

Hypothyroidisme er det samme som lavt stofskifte og skyldes problemer med skjoldbruskkirtlen hos hunde.

Skjoldbruskkirtlen

Skjoldbruskkirtlen er en lille kirtel, der sidder tæt på strubehovedet i halsen hos hunde. Den har en række forskellige funktioner, men er bedst kendt for at sin rolle som regulator af stofskiftet – et job den udfører ved at producere hormoner.

Hypothyroidisme opstår hos hunde, når skjoldbruskkirtlen ikke producerer nok hormoner.

Hypofysen

Skjoldbruskkirtlen styres af hypofysen, som er en anden lille kirtel, der sidder lige under hjernen hos hunde.

Under normale omstændigheder producerer hypofysen et hormon kaldet TSH (Thyroideastimulerende hormon), som giver skjoldbruskkirtlen besked om at producere hormoner. Hvor meget TSH hormon der produceres, afhænger af mængden af skjoldbruskkirtelhormoner i blodet. Hvis niveauerne er lave, producerer hypofysen mere TSH og hvis de omvendt er høje, producerer den mindre TSH.

Årsager

Hypothyroidisme skyldes en hæmmelse i produktionen og udskillelsen af hormoner fra skjoldbruskkirtlen. I mere end 95% af alle tilfælde er årsagen hertil, at skjoldbruskkirtlen nedbrydes – typisk af hundens eget immunforsvar, som dræber cellerne i skjoldbruskkirtlen.

Hypothyroidisme kan også skyldes atrofi (svind) af vævet i skjoldbruskkirtlen og at vævet indfiltres i fedtvæv eller kræftvæv. Herudover kan hypothyroidisme også forårsages af følgende:

  • Andre sygdomme
  • Bestemte medicintyper
  • Jernmangel
  • Kræft
  • Efter en operation
  • Sygdom i hypofysen

I sjældne tilfælde kan hypothyroidisme også arves.

 

 

Hvem får hypothyroidisme?

Selvom det kan være meget forskelligt fra hund til hund, hvornår symptomerne begynder at vise sig, rammer hypothyroidisme primært midaldrende hunde, der er mellem 4 og 10 år gamle, og især mellemstore samt store hunderacer.

Herudover har følgende hunderacer en øget tendens til at få hypothyroidisme:

  • Airedale Terrier
  • Beagle
  • Boxer
  • Chow Chow
  • Cockerspaniel
  • Dobermann Pinscher
  • Engelsk Bulldog
  • Golden Retriever
  • Grand Danois
  • Gravhund
  • Hovawart
  • Irsk Setter
  • Irsk ulvehund
  • Malamut
  • Miniature Schnauzer
  • Newfoundlænder
  • Old English Sheepdog
  • Pomeranier
  • Puddelhund
  • Shetlandsk Sheepdog

Schæferhunde og blandede racer har en mindsket risiko for at udvikle hypothyroidisme og lidelsen generelt sjælden hos meget små hunderacer.

Der er ikke umiddelbart nogen forskel på forekomsten blandt kønnene, men neutraliserede tæver synes at udvikle lidelsen oftere end intakte tæver. Dette gælder til en vis grad også neutraliserede hanhunde.

Symptomer på lavt stofskifte

Skjoldbruskkirtlens hormoner er nødvendige for, at stofskiftet kan fungere normalt. Mangel på hormoner fra skjoldbruskkirtlen påvirker stofskiftefunktionen i alle organsystemer. Resultatet heraf er, at symptomerne normalt er varierede og uspecifikke. Derfor findes der ikke ét specifikt symptom, der er karakteriserer hypothyroidisme.

Der findes derimod adskillige symptomer, som i kombination vil gøre at dyrlægen mistænker at hunden har hypothyroidisme. En undersøgelse af hunde med lavt stofskifte har afsløret følgende forekomst af symptomer:

Symptomer på lavt stofskifteProcentdel af hunde med symptomet
Højt kolesterol i blodet80
Svimmelhed/mental sløvhed70
Hårtab65
Vægtforøgelse/overvægt60
Tør pels/overdreven fældning60
Anæmi50
Hyperpigmentering af huden25
Kuldeintolerance15
Lav hjerterytme10

 

Andre symptomer på lavt stofskifte og hypothyroidisme hos hunde kan være:

  • Hunden ser nedtrykt eller trist ud
  • Inaktivitet eller nedsat aktivitetsniveau
  • Svaghed
  • Nedsat pelsvækst
  • Tynd, mat og/eller glansløs pels
  • Skæl og flaget hud
  • Tilbagevendende hudinfektioner
  • Infektioner i klør eller ører
  • Nedsat parringsaktivitet og udeblivelse af løbetiden hos tæver
  • At hunden går med hovedet på skrå
  • Huden virker fedtet og lugter evt. også surt
  • Øregangsbetændelse

Sjældne symptomer inkluderer:

  • Anfald
  • Sterilitet
  • Problemer med hjerte og blodkar

Vær opmærksom på at flere af ovenstående symptomer også kan være tegn på andre sygdomme og lidelser.

Diagnose

Diagnosen stilles på baggrund af hundens symptomer samt en blodprøve, hvor man måler niveauerne af skjoldbruskkirtelhormoner i blodet.

Efter behandlingen er igangsat tager dyrlægen periodisk blodprøver for at kontrollere hormornernes niveauer i blodet og evt. justere mængden af medicin.

Behandling af hypothyroidisme

Det er forholdsvis nemt at behandle hypothyroidisme og behandlingen er den samme uanset hvilken årsag sygdommen har.

Behandlingen består i at give hunden en daglig dosis af et syntetisk hormon kaldet ’thyroxin’ (levothyroxin), som markedsføres under forskellige mærker.

Hvor meget- og hvor ofte man skal give medicinen afhænger af sygdommens alvorlighed samt hundens respons på medicinen. Man starter normalt med at give hunden en standard dose, der passer til dens vægtklasse og efterfølgende kontrollere dens respons vha. blodprøver, så man kan justere doseringen til det korrekte niveau. Medicinen er enten flydende eller på tabletform.

Når først behandlingen er startet, skal hunden være i behandling i resten af dens liv. Under normale omstændigheder mindskes eller forsvinder størstedelen af symptomerne få måneder efter behandlingens start.

Hundens aktivitetsniveau og årvågenhed bedres typisk meget hurtigt efter påbegyndt behandling.



OBS: Hvis din hund er syg, bør du altid kontakte en dyrlæge!